Test

Psychologie animale




n.f. (angl. animal psychology, comparative psychology)

Discipline expérimentale étudiant les aspects du comportement animal révélateurs d'activités cognitives en rapport avec celles des hommes. La psychologie animale se distingue de l'éthologie par la rigueur expérimentale utilisée : les expérimentations ne sont pas effectuée en milieu naturel, mais dans un milieu contrôlé et dans des situations simplifiées.

Les variables expérimentales sont donc des comportements déterminés auxquels on associe une probabilité d'émission, plutôt que des descriptions ouvertes. L'animal est étudié pour ce qu'il peut apporter à la compréhension de phénomènes psychologiques, non à l'étude de l'animal et de son espèce. En conséquence, les références sont avant tout humaines et le but n'est pas d'étudier les rapports inter-espèces ni les capacités cognitives de l'animal, mais seulement celles que l'on compare à l'homme. Pour cette raison, on parle également de "Psychologie comparée", discipline complémentaire à l'éthologie, mais nettement différente.