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Cacophagie (ou Pica)




n.f. (angl. cacophagia)

Comportement pathologique caractérisé par l'ingestion d'objets, de substances impropres à la consommation alimentaire, ce de manière durable (plus d'un mois). La cacophagie était nommé Pica (maladie pica) mais le terme est désormais obsolète.

Bien souvent lié à une carence affective ou alimentaire, la cacophagie touche en majorité les enfants en bas âge, lorsqu'ils sont capables de se déplacer et d'explorer l'environnement. Si les tentatives premières correspondent à des comportements exploratoires non inquiétants (sauf, bien entendu, si cela représente un danger pour l'intégrité de l'enfant), la durabilité d'un tel comportement signe un trouble pathologique installé. Les dangers principaux restent les dangers liés aux substances (par exemple, peintures ou substance toxiques). La cacophagie régresse avec l'intégration des normes sociales ou à l'adolescence.

On peut trouver la cacophagie sous forme symptomatique dans les syndromes particulièrement confusionnels (certaines démences) ou chez l'hébéphrène.