Test

Attente (psychologie, cognition, éthologie)




N.f. (angl. expectation)

Ensemble des caractéristiques régulières d'une attitude animalière ou humaine, révélant une forme d'anticipation d'un événement à venir.

Ethol. & cog. Selon Tolman (1932), l'attente se caractérise par certains comportements (par exemple, orientation systématique vers une source de nourriture) pouvant être déclenchés par un stimulus conditionnel ou par un mécanisme interne (par exemple, horloge interne et apprentissage). Cet auteur envisage les comportements d'attente comme révélateurs d'une activité représentationnelle : pour s'attendre à un événement, il faut concevoir mentalement une approximation de cet événement. D'autres auteurs pensent qu'un comportement d'attente peut n'être révélateur que d'un apprentissage réflexe, sans qu'il n'y ait de représentation forgée.

C'est lors d'études sur le conditionnement, constatant les réponses comportementales à des stimuli conditionnels, que Tolman élabore sa théorie de l'attente (expectation theory) : certaines espèces animales sont capables, par apprentissage, de s'attendre à la survenue d'un événement (récompense ou sanction) : cette attente se remarque par exemple par des comportements de frustration lorsque la récompense n'est pas celle attendue, de surprise lorsque la sanction ou la récompense ne sont pas celles attendues...