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Anxiété de séparation




n.f. (angl. separaty anxiety disorder)

Anxiété excessive et inappropriée lié à la crainte d'être séparé avec les personnes ou les situations auxquelles on est attaché, principalement chez l'enfant ou l'adolescent.

L'anxiété de séparation touche plus fréquemment l'enfant que l'adolescent, fait régulièrement suite à un événement particulièrement éprouvant (perte d'un être cher, d'une situation confortable pour l'enfant, événement traumatisant). Souvent, l'enfant éprouve une crainte forte de ne plus revoir ses parents, et cette crainte se manifeste intensément dès que l'enfant est susceptible d'en être séparé (école, garderie) : pleurs, cris, plaintes, et stratagèmes tels que plaintes somatiques, pour obliger le parent à rester.

Bien qu'une certaine appréhension à la séparation puisse régulièrement être observée, on parle d'anxiété de séparation lorsque la détresse de l'enfant est forte, durable (plus de 4 semaines) et qu'elle entraîne de difficultés dans ses relations sociales (absentéisme à l'école, pleurs réguliers, inhibition sociale). Elle peut se transformer en véritable phobie scolaire si le comportement se maintient.