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Ambivalence




n.f. (angl. ambivalence ; allem. ambivalenz)

Caractère de ce qui présente conjointement deux valeurs opposées d'un même paramètre.

Appliquée à l'homme, l'ambivalence désigne un état psychologique (ou un comportement, une attitude) pour lequel le sujet présente simultanément des pensées, des réactions ou des sentiments opposées, par exemple, l'amour et la haine, l'attachement et la crainte, la colère et l'euphorie...

Psychan. On doit l'utilisation en psychanalyse du terme d'ambivalence au psychiatre suisse Eugen Bleuler, qui décrivit cet état psychologique lors de ses travaux sur la schizophrénie. Il note chez ses patients de nombreuses manifestations ambivalentes, telle que l'affirmation et le rejet de sentiments. Le concept sera repris par Abraham ou Freud, pour lequel le complexe d'Oedipe représente une situation typique d'ambivalence : selon lui, l'enfant hait son parent de même sexe en même temps qu'il l'admire.

L'ambivalence est régulièrement mise en lien avec une certaine dichotomie de l'esprit, voire un clivage, pour lesquels deux désirs ou pulsions contraires coexistent au sein d'une même entité.