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Age (psychobiologique)




n.m. (angl. age)

Temps écoulé depuis une période donnée à laquelle l'existence d'un objet ou d'un être vivant a commencé d'exister. Plus précisément, quand on parle d'un être vivant, l'âge est la durée depuis le début de sa vie ou de sa conception, ou un temps correspondant à un niveau de développement.

Une définition précise pose des difficultés compte-tenu de la plurivalence du terme et de son utilisation. Chez l'homme, l'âge peut désigner la période de temps séparant un instant donné dans le temps, de la naissance (âge post-natal), mais également depuis la conception (âge gestationnel ou conceptionnel). Arbitrairement, cet âge est calculé à partir du premier jour des dernières règles de la mère.

Chez les prématurés, on aura recours à l'âge corrigé, comme étant l'âge post-natal à partir de la référence de 40 semaines. Par exemple, un prématuré de 36 semaines (soit 4 semaines avant une naissance habituelle) aura un âge corrigé de 0 à sa 4ème semaine, 1semaine à sa 5ème semaine... A sa 13ème semaine, il aura un âge corrigé de 13 - (40 - 36), soit 9 semaines.

L'âge conceptionnel est la valeur de référence lorsque l'on traite de développement biologique. L'âge post natal, lorsque l'on traite d'expérience avec l'environnement. Les différences de performances entre prématurés et nourrissons nés à terme permettent d'étudier l'influence de facteurs environnementaux ou génétiques : si une épreuve est réussi par ces deux groupes de nourrissons, au même âge post natal, l'influence de l'environnement semble forte. A contrario, si l'épreuve est réussi de la même façon à l'âge post conception, le développement biologique en semble la clé.

Par extension, on utilise énormément le terme d'âge pour désigner des outils ou des concepts utiles, comme l'âge mental représentant un âge classique de réussite d'épreuve.